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Le saphir

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Nom et caractéristiques

Il y a plus de 6000 ans, l'homme, doté de ses seuls sens, repère que parmi les pierres qui l'environnent, certaines qui présentent des caractères particuliers : couleur, dureté, éclat... Le saphir est de celle-là.

Sauriratna en sanscrit, sampir en chaldéen, sappir en hébreu, ont donné le grec sappheiros, transcrit sapphirus en latin : Pline l'ancien et Théophraste en parlent dans leurs écrits puis saphir en français.

Mais ce terme désignait le lapis lazuli. Il a fallu attendre le XIIIème siècle pour que notre « saphir» désigne une gemme transparente et spécialement le bleu. Ce bleu couleur sacrée qui montre son lien avec le ciel. Ainsi, on retrouve cette gemme sur les bagues d'évêques mais également sur les couronnes royales et impériales.

Différentes variétés

En plus de différencier les saphirs de couleur bleu suivant la mine dont ils proviennent, il est possible de les différencier d'autres gemmes bleues.

Toutes les couleurs du Saphir sont présentes dans le spectre et appartiennent à la famille des corindons.

Le saphir de couleur bleu est le seul à être autorisé à l'appelation Saphir sans précision supplémentaire. Contrairement aux autres couleurs que l'on nomme Saphir rose, Saphir jaune, Saphir orange, Saphir vert, Saphir violet... Toutefois, une seule teinte ne peut être trouver dans la famille des saphirs, celle du saphir rouge qui dans ce cas est qualifié de rubis.

Entretien des Saphirs

L’entretien de vos bijoux est une étape importante, elle permettra de les garder resplendissants pendant plusieurs générations. Pour garantir une longue durée de vie à vos bijoux, il est important de les retirer avant de toucher des produits agressifs, ménager ou cosmétique. Mais également de ne pas les porter pour toute tâche durant laquelle ils pourraient être choqués : jardiner, faire du sport ou quand vous portez des charges lourdes.

Le saphir fait partie des pierres les plus durs sur l’échelle de Mohs, juste après le diamant, c’est une pierre résistante. Toutefois, il nécessite un entretien régulier pour garder son aspect brillant. Le saphir peut être nettoyé dans une eau tiède et savonneuse à l’aide d’une brosse douce, puis séché avec une microfibre pour le lustrer.

Malgré sa dureté, le Saphir peut être ébréché ou égrisé suite à un choc. Avec le temps, il n’est pas non plus impossible que votre pierre se ternisse à cause de petites rayures, vous pourrez alors faire repolir votre bijou auprès d'ateliers spécialisés.

Histoires et croyances autour du saphir

Les gemmes les plus célèbres, dont le saphir est mentionné dans les récits mythologiques et religieux. Le peuple Perse par exemple croyait que le bleu du ciel était dû aux reflets du saphir. Les Égyptiens voyaient en cette gemme la justice et la vérité.

On supposait qu'il avait aussi des propriétés magiques et médicinales comme celles d'être bénéfique pour les yeux ; il était censé guérir les troubles visuels et les conjonctivites.

Pierre des fiancés, on dit qu'il protège le mariage, amène chance et protection. Il existe en vert, en bleu, en jaune, en orange on l'appelle "paparadscha" mais il est aussi violet, rose, noir certains changent de couleur selon la lumière.

Les gisements à travers le monde

De nos jours, les gisements de Saphir d’importance industrielle se situent en Australie, en Birmanie, au Sri Lanka (Saphir des mines de Ceylan) et en Thaïlande (Saphir des mines de Siam).

Les exploitations australiennes du Queensland sont connues depuis 1870. 

En Birmanie, près de Mogok, est présent un gisement alluvionnaire. C’est d’ailleurs dans cette mine que le plus gros Saphir étoilé au monde fut en 1966 découvert.

Les célèbres mines de Ceylan donnent des saphirs depuis l’Antiquité. Les pierres sont généralement bleu myosotis, avec une pointe de mauve.

Les saphirs bleu foncé tirant sur le bleu-vert proviennent en général des mines de Siam.

L’État de Cachemire en Inde produisait autrefois les plus beaux saphirs de couleur et de qualité.

Autrefois, il y avait aussi des Saphirs en France. Quelques bruts peuvent encore être trouvés en Auvergne.

Les saphirs célèbres

Il existe plusieurs Saphirs célèbres, mais le Millenium Sapphire, est le plus gros saphir jamais connu.

Toutefois le plus gros Saphir présent en France, dit le "Grand Saphir" est un saphir, que Louis XIV acquit vers 1669. C'était à l'époque, le plus beau saphir connu au monde. Vous pouvez aujourd'hui le contempler au Musée d'Histoire Naturelle.

Choisir son bijou saphir

Le saphir reste aujourd'hui encore la pierre préférée des fiancées pour leur bague de fiançailles. Mais le saphir est aussi utilisé sur de nombreux bijoux en pavages, sur les bracelets ou broches, en pierre dominante sur les boucles d'oreilles et la bague.

Le choix de votre bijou Saphir dépend de vos goûts et de l'époque du bijou que vous choisirez.

Découvrez notre précieuse collection de bijoux Saphirs

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